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试管婴儿之父:成功就是敢于与上帝PK

01-29来源:泰国皇家生殖遗传医院(RFG医院)

  1958年,世界上第一只“试管大白兔”培育成功。这个消息让刚刚获得博士学位的罗伯特·爱德华兹兴奋不已。既然大白兔能够在体外受精,那么人也一定能。经过一夜的思索,他决定进行“试管婴儿”的研究。

  爱德华兹被自己的决定惊呆了。英国是一个宗教观念很强的国家,就连爱德华兹本人也是一位忠实的基督教徒。上帝造人的传说几千年来在人们的心里根深蒂固。人因为爱而性,因性而育。如果这门研究可以把毫不相干的一对男女的精子和卵子在毫不知情的情况下人为地培育成一个新的生命,那么,这个世界岂不是乱了套?况且,还不可避免地会出现借腹生子等新的伦理关系。这个决定严重冒犯了上帝,违背了伦理。

  可是,上帝并不是惠顾每一个信徒。有许多相亲相爱的夫妇因为自己身体的原因,却不能生育。孩子是这些不幸的人们的最好的礼物。爱德华兹坚信这个研究能够把这个最好的礼物送给这些不幸的人。为了这些不幸的人,爱德华兹决定与上帝PK,研究这门“造人”的技术。

试管婴儿之父

  爱德华兹在英国医学院研究所里开始了自己的研究。他经过上千次的实验,终于取得了重要的成功。他所提取的卵子和精子在试管里成功结合,并且发生了第一次裂变。可是,由于所提取的卵子质量不好,受精卵在发生第一次裂变后,就枯死了。要想取得成功,就必须取到成熟的高质量的卵子。而这,对于爱德华兹来说是一个难题。

  这时候,英国腹腔镜技术领域的先驱人物之一、妇科医生斯特普托向爱德华兹伸出了援助之手。斯特普托通过腹腔镜从女人的子宫中安全取出卵子,而爱德华兹则把卵子放入细胞培养液中进行授精,并使授精卵进行多次分裂。1969年,爱德华兹在实验室中培育出了人类早期胚胎,这也是世界上第一次成功的体外授精实验。至此,在两人的共同努力下,体外授精技术逐步从理论走进了现实。

  爱德华兹与斯特普托的研究成果不仅震惊了英国,也震惊了世界。这项研究成果引发了激烈的伦理道德争议,大家骂爱德华兹是疯子。宗教领袖、伦理学家和科学家纷纷对此提出质疑,认为体外授精所产生的“试管婴儿”会破坏已有的伦理关系,将制造出可怕的“科学怪物”,就连当时的诺贝尔生理学或医学奖得主沃森也认为研究体外授精将使“屠杀婴儿成为必要”。迫于各方面的压力,1971年,英国医学研究委员会做出了不再资助体外授精实验的决定。

  爱德华兹是一位不甘于失败的人。要成功就要敢于同上帝PK。他决定自己筹资继续自己的研究实验。在一些爱心人士的资助下,爱德华兹争取到了研究实验必须的经费。有了经费,爱德华兹继续进行自己的研究。

试管婴儿之父

  1976年,一对儿坚持9年仍未生育的夫妇找到了爱德华兹,希望能够得到他的帮助。经过一年多的实验,这对夫妇的精子和卵子在爱德华兹的试管里成功结合,并分裂出8个细胞的人类胚胎。爱德华兹把这颗胚胎送进了女方的体内。1978年,世界上第一位试管婴儿诞生了。这位试管婴儿就是路易斯。路易斯是一位女婴,她像其他孩子一样,健康地成长。路易斯的健康成长标志着试管婴儿技术由实验走向了临床普及。

  30多年过去了,爱德华兹发明的试管婴儿技术已经走向了世界,为400多万对儿夫妇解决了不孕的苦恼。试管婴儿已经不再是怪物,他们像其他孩子一样健康地成长。2010年10月4日,爱德华兹因为这项发明荣获了2010年诺贝尔生理学或医学奖,被称为是“试管婴儿之父”。可惜的是,他的搭档斯特普托因为去世而不能共同分享这一殊荣。已经做了妈妈的世界第一位试管婴儿路易斯得知这一消息,激动得禁不住热泪盈眶。她说:“这是一个美妙的消息,虽然,这个荣誉来得有些迟!”

  成功就是敢于与上帝PK。譬如,诺贝尔奖的获得者爱德华兹。

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